La programmation annuelle de l'entraînement d'un athlète doit permettre de parvenir à une date donnée, ou une période donnée, aux meilleurs résultats.Elle doit permettre de développer un état de forme sportive concomitant à la période de compétition.
Cette programmation fixe les orientations choisis, les buts retenus et découpe, structure le temps en périodes correspondant à des étapes de préparation. La programmation de l'entraînement est conditionnée par la mise en œuvre du principe d'orientation de l'entraînement du " général au spécifique " et par la gestion des différentes phases de la préparation sportive.
Pour être en mesure de programmer concrètement une saison annuelle, il est nécessaire de répondre aux questions suivantes :

Nous apportons des éléments de réponse à ces questions dans les parties suivantes :