Pour Platonov, l'entraînement sportif comprend l'ensemble des tâches qui assurent une bonne santé, une éducation, un développement harmonieux, une maîtrise technique et tactique, et un haut-niveau de développement des qualités spécifiques.
Pour atteindre ces objectifs, l'entraîneur doit élaborer un programme d'entraînement qui sera négocié avec les athlètes. Pour cela, il doit apprécier l'ensemble des contraintes et des ressources dont il dispose (niveau et motivations des pratiquants, calendrier des compétitions, moyens matériels…), et doit utiliser les principes d'entraînement spécifiques à son sport tout en s'appuyant sur les principes de l'adaptation de l'organisme à l'exercice. L'activité de planification nécessite donc à la fois la mobilisation de données de terrain et de connaissances physiologiques.

Ainsi tout entraîneur doit s'être interrogé sur un certain nombre de questions clés :

Nous apportons des éléments de réponse à ces questions dans les parties suivantes :