L'excellence du sportif se mesure dans la comparaison avec ses adversaires. Quelle qu'en soit l'arène, son triomphe dépend de l'évaluation de sa performance en regard de celle de ses adversaires et de la norme imposée par la discipline. Mais au delà de la situation de compétition, l'évaluation est au cœur de la carrière du sportif. Détection, spécialisation, suivi médical, orientation de l'entraînement, contrôle de la charge de travail, l'évaluation est omniprésente avec en guise de leitmotiv, deux objectifs : augmenter le rendement de l'athlète face aux exigences de la compétition, et garantir son intégrité physique. Deux objectifs parfois difficiles à concilier quand les intérêts du spectacle sportif passent avant la santé des pratiquants…

L'évaluation concerne à la fois le sportif et la discipline qu'il pratique : il est en effet essentiel de bien cerner les contraintes imposées par l'activité aux athlètes avant de nous poser trois grandes questions :

Nous apportons des éléments de réponse et de réflexion à ces questions dans les parties suivantes :